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El de los 20 años de ‘Friends’

TV SITCOM'S FUTURE

Un 22 de septiembre de 1994 se estrenaba en los EEUU una serie que es considerada por muchos como la mejor comedia de situaciones de todos los tiempos. Personalmente, yo la incluyo junto a Senfield y Frasier en lo más alto de mi lista personal, sin atreverme a decir cuál es mejor.

Una serie coral

Jennifer Aniston (Rachel Green), Courtney Cox (Mónica Geller), Lisa Kudrow (Phoebey Buffay), Matt LeBlanc (Joey Tribbiani), Matthew Perry (Chandler Bing) y David Schwimmer (Ross Geller) fueron los protagonistas de una serie que estableció como ninguna otra el concepto de serie coral, donde todos los personajes tenían igual importancia, y todos eran menores de treinta años.

La química del elenco es brutal, algo que se nota desde el principio y que incluso fue mejorando con los años. La amistad que el elenco hizo fuera de la pantalla también ayudó mucho a evitar roces y celos. Fueron el primer elenco que negoció juntos sus sueldo y consiguió para todos sueldos de 1 millón de dólares por episodio en las dos últimas temporadas.

Un par de curiosidades: originalmente la serie iba a centrarse en 4 personajes: Mónica, Ross, Joey y Rachel, siendo Phoebe y Chandler secundarios. Pero luego de verlos en escena los guionistas cambiaron de idea y decidieron darle a todos los personajes la misma importancia. La segunda curiosidad la pondré más abajo.

Impacto cultural

Cuando la serie terminó en 2004, más de 52 millones de espectadores la siguieron por sus pantallas de televisión. Fue el episodio más visto de la década si bien no fue el más visto de la serie, que fue aquel del Superbowld). Suficiente para conseguir cuarto lugar entre los finales más vistos de una serie de televisión en EEUU. Para ponerlo en contexto, es la única serie de los 90 que ha alcanzado ese logro.

Pero no sólo se trata de números, Friends tuvo un gran impacto sobre la cultura de EEUU, y de ahí al resto del mundo. Solo basta recordar cómo enloquecieron las mujeres por el peinado de Rachel y o la cantidad de frases o gestos se volvieron cotidianos a partir de aparecer en la serie.

Un formato para la televisión

El legado de Friends es tal que muchas de sus ideas han copiadas o reutilizadas por series posteriores. No es que Friends fuera la primera en utilizarlas, pero sí en hacerlas un elemento fundamental y característico de su formato.

Además, de la premisa de compañeros jóvenes con cerca de 30 años, y que todos los personajes tengan igual importancia, tenemos también cosas que podrían antojarse irrelevantes, como el sillón de la cafetería Central Perk, el cual podemos ver también en The Big Bang Theory, con la única novedad que reserva un lugar para Sheldon Cooper. Para todo lo demás cumple el mismo rol: ser un lugar para que los personajes interactúen y conversen amenamente. En Cómo conocía a vuestra madre esa función la cumplía la mesa del bar donde se reunía el grupo.

El encanto del diálogo

Y hablando de eso, los ejecutivos de NBC tenían serias dudas sobre Friends porque les parecía “radio”, es decir, mucho diálogo y no pasaba nada, lo que transgredía la regla de oro de un guión de televisión: “muestra, no expliques”. Pero los tests de audiencia demostraron que a la gente le gustaba ver a todos los personajes conversar entre ellos. Todo un hallazgo.

She is your lobster

Friends también trajo la idea de una pareja canon, Ross y Rachel, cuyas idas y venidas no se resolvían hasta el final de la serie. Un modelo que otras series han seguido y continuarán haciendo, como New Girl con Jess y Nick, Scrubs con JD y Elliot, entre muchas otras. En este apartado The Big Bang Theory ha variado un poco el modelo que es realizado por dos parejas.

Aunque la serie tiene su “pareja canon”, que es Leonard y Penny, parece ya encaminada (aunque en este mundo nada está seguro). Sin embargo, la intriga sigue porque el relevo parece que lo tomará la pareja formada por Sheldon y Amy.

Y aquí viene la segunda curiosidad que mencioné arriba: la pareja central de Friends iba a ser originalmente Mónica y Joey, pero luego de ver la química entre Aniston y Schwimmer, los guionistas decidieron apostar por Rachel y Ross como pareja romántica del programa. Pocas veces he visto esa química en otras series.

Sin la ayuda de internet

Resulta del todo imposible calibrar el impacto de Friends si tomamos en cuenta que en esa época no existía internet tal como la conocemos ahora. Las series actuales tienen una enorme ventaja tecnológica y el apoyo de un fandom surgido de la facilidad de interactuar globalmente, y casi inmediatamente, a través de redes sociales.

Las series como Friends se hicieron populares aunque la gente que la seguía tuviera que esperarse hasta el día siguiente para poder conversar de ella con los amigos o colegas del trabajo.

Elemento nostalgia

Admito que muchas de las alabanzas que recibe Friends (y otras series similares) proviene de los buenos recuerdos que nos ha dejado al verla años atrás. Al escribir estas líneas vienen a mi mente un sin número de capítulos extraordinarios. Y seguro que a ti, apreciado lector, te sucede lo mismo si has tenido la oportunidad de verla.

¿Estoy exagerando? Puede ser, lo admito, sobre todo porque el tiempo consigue que las buenas personas olviden lo malo y se queden sólo con lo bueno.

Sin embargo, aunque entiendo que mi nostalgia podría hacerme pasar por alto sus defectos, no creo que me haga recordar cosa que no existan.

Y Friends tenía muchas cosas buenas, cualidades que uno recuerda y valora. Recuerdos por los que se merece ser calificada como una de las mejores de todos los tiempos. Como fan de The Big Bang Theory espero que ésta consiga, al menos en parte, dejar un legado tan rico como el de Friends.

Un par de cosas más

Para los seguidores de Friends, les recomiendo Friends Peich, uno de los mejores sitios que encontré sobre esta serie. En serio, tiene de todo.

Y el videíto del piloto de Friends, y el encuentro de Ross y Rachel.

httpv://www.youtube.com/watch?v=R9Gfb1e5MKI


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  • Liz

    Si bien, es algo subjetivo decir que es la mejor serie de todos los tiempos, creo que es más adecuado decir que es mi serie favorita, y por lo tanto, para mí es la mejor serie de todos los tiempos. No hay día que no vea un episodio o al menos alguna escena en youtube.
    Además de todos los elementos buenos ya mencionados, Friends es algo que es parte de los fans y yo, personalmente uso muchísimas frases: el how you doing? o el famoso could I BE more… de Chandler, conceptos como el de las langostas para describir a tu pareja, Unagui, o simplemente, acordarme de momentos con cada cosa que me pasa. Es impresionante lo mucho que influye una serie en las personas.
    Y lo mejor es que, como dices, no existía el rápido y globalizado internet que tenemos hoy en día. Ya me imagino como hubiera esperando ansiosa por cada taping report.
    Ahora hay spoilers por todos lados de todas las series que vemos y antes debías esperar. Por ejemplo, hoy ya sabemos que pasó con Sheldon y su viaje y ya hasta sabemos la trama de los 1eros 4 episodios de la temporada. Ahora, amo TBBT y creo que es una de las series más geniales que hay, pero admitámoslo, no tendrá el impacto cultural y social que tuvo Friends. Por cierto, me molesta que las comparen; tienen elementos parecidos, pero no toda la escencia.

    • luzalumina

      El hecho del la globalizaciòn, me parece un elemento de doble impacto para las series actuales, puesto que a pesar de tener gran propaganda, los fans son el triple de exigentes… lo que pasa que tanta informacion adelantada no te permite ver los capitulos con mas disfrute , porque ya tu mente sabe que viene y no se encuentra el elemento sorpresa, lo que hace que uno se fije mas en las inperfecciones que en el capitulo de forma global, pero tengo fe que algun dia se balancee para que seamos espectadores 100% satisfechos

    • Camelot

      Eso de mejor o favorita suena como algo que podría haber escrito yo, que insisto en distinguir lo objetivo de lo subjetivo.

      Aunque en mi defensa diré que al hablar de “la mejor” pensaba más en los listados que sacan algunas instituciones especializadas como TCA o los Emmy, donde siempre figura en lo más alto.

  • Evelyn

    Pues yo como siempre seré rara pero la que más me gustaba era Phoebe. A Ross y a Rachel no los soportaba.

    • luzalumina

      tambien era una incondicional de phoebe y monica pero no detestaba a ningun personaje, pero si tuviera que poner a alguno en esa categoria es joey

    • Camelot

      La Phoebe de las primeras temporadas era encantadora. Una “loquita” que chocaba con el “realismo científico” de Ross y descolocaba a todo el grupo con sus ideas y frases inesperadas.

      Conforme pasaron las temporadas, alcanzado el éxito y habiendo logrado identificar qué aspectos de los personajes gustaban a la gente, creo que los personajes fueron volviéndose cada vez “más ellos mismos”. Es decir, una versión exagerada de sí mismos. Y con esa tendencia el personaje de Phoebe fue el más perjudicado para mi gusto. Al punto que al final de la serie era el personaje que menos me gustaba, y un pasito atrás Joey.

      Ross y Rachel siempre me gustaron como pareja, las primeras temporadas eran geniales, la única cosa que me desagradó de ellos fue cuando intentaron ligar a Rachel con Joey y formar un extrañísimo triángulo con Ross. Por ahí leí que Matt LeBlanc detestaba esta idea y fue de los que más insistió en que dejaran esa línea argumental.

  • Mercedes Montiel

    Solo he visto la 1a temporada de Friends y la verdad no me gustó, no se porque mucha gente le gusta :/
    Creo que eso de internet también es malo para las series, ya que no falta quien vaya a ver TBBT por internet y así disminuye la audiencia y obvio creo que es casi imposible que alcancen la audiencia de ellos.
    Cuando empezaba Friends yo era un bebé, cuando empezó TBBT era adolescente, así que creo que eso influye pues los personajes son de mi tiempo, casi de mi edad, además la onda frikie hace que me identifique con ellos.
    Yo amo TBBT, no hay día que no la vea, ellos marcaron mi vida :)

    • Camelot

      Mi primer contacto con Friends fue en su versión con doblaje y no me gustó nada y no entendía cómo podía ser la mejor comedia de EEUU. Pero cuando vi la versión con subtítulos, ¡qué diferencia! De hecho, a Friends también debo agradecerle haberle dicho adiós a las versiones con doblaje.

      Lo cual no significa que las versiones con doblaje sean malas per se, porque, por ejemplo, Castle esta muy bien doblada al español (de España, aunque parece neutra, la versión latina está un poco menos conseguida), igual me pasa con Frasier. Aunque igual yo prefiero las versiones en inglés con subtítulos.

  • Camelot

    En general, uno necesita conocer la cultura popular de EEUU para entender y disfrutar las sitcom que usan mucho las referencias culturales y sociales de su país para hacer chistes, incluso algunos diálogos. Yo, que soy un fastidioso friki para esto, cuando no entiendo un chiste me la paso buscando una explicación a por qué al público presente en el set le parece gracioso.

    Quizás aquí no se note, pero en la página de FB he puesto varias explicaciones sobre algunas frases y modismos usadas por los personajes de The Big Bang Theory y que traducidas literalmente pierden su gracia.

  • T10

    No es una mala oportunidad para recordar la que para mí es la mejor comedia en habla inglesa que he visto y mi segunda favorita tras mi querido Chavo del Ocho.

    Lo que ha mi siempre me ha impresionado de Friends, es el nivel argumentativo que alcanzan todas sus temporadas, porque aunque eventualmente hay algunas mejores que otras (siendo para mí la 6ta la mejor temporada y la 9na la menos lograda) nunca decayó estrepitosamente ni en desarrollo de personajes ni en comedia como si ha ocurrido con otras sitcom (Lo de Joey y Rachel no es de lo mejor de Friends, pero logra realzar la amistad que existe entre ellos dos y Ross, por lo que finalmente no pueden estar juntos).

    Y lo que dices sobre Phoebe en mi caso es al contrario, al principio se me hacia un poco tonta y exagerada en cuanto a su personalidad, pero conforme pasan las temporadas, se desarrolla el personaje de tal forma que se logra que sus locuras (y como no, sus gritos) sean finalmente graciosos.

    En fin, para no escribir mucho más, lo único que quiero decir es que agradezco el día que a los guionistas de la serie se les ocurrió crear a… Chandler Muriel Bing, y si Dios existe, que te bendiga mucho Matthew Perry.

  • Fernando

    Monica y Joey? No quisiste decir Chandler? En los capítulos iniciales y en los flashbacks como que insinuaban un acercamiento entre Joey y Monica

    • Camelot

      No, me reafirmo, la pareja canon de Friends iba a ser Mónica y Joey. Lo que mencionas de un sutil acercamiento al principio (y posteriores flashbacks) son rastros de esa intención inicial.

      Igual pasa con las bromas sobre la homosexualidad de Chandler, sucede que al principio este personaje iba a ser gay. Sin embargo, los escritores también lo reconsideraron y simplemente dejaron eso como material para hacer chistes sobre Chandler.

  • aly

    Friends tampoco es de mis tiempos yo la empece a ver cuando Warner la empezó a transmitir de nuevo y me a encantado Ross y Rachel me han enamorado de echo no pudiera decir cual es mi personaje favorito porque cuando creo que es Joey luego me gusta mas Phoebey o luego es Monica y de repente resulta que es Ross y luego no es el es Chandler y luego me gusta mas Rachel, para mi ha tenido mas impacto TBBT no porque sea mejor o peor que Friends es solo que el big bang pues si es de mis tiempos no se mucho de friends pues al no vivir en esa década no pude ver el impacto al 100% que causo pero la he empezado a ver y se que se ha convertido en una de mis series favoritas, de echo me encantaría verla desde la temporada 1 a la 10 todos los capítulos seguidos ya que hay un montón que no he visto y el capitulo de final de la temporada lo he visto como 5 veces!! por cierto How you doing?? esa la aplico mucho (claro con el acentito neoyorquino de Joey)

  • aly

    Otro detalle yo nunca he visto un episodio de The Big Bang Theory por Internet antes de que llegue a la televisión siempre espero el día de su estreno semanas después que en Estados Unidos y cada martes que es cuando pasan los capítulos de estreno acá en México (no se si en el reto de latinoamerica a si sea) los veo con mucha ansias claro lo que si no me aguanto es leer los reportes de los capítulos que sube Camelot pero no es lo mismo leer que verlo aun que si tengo una idea de que tratara el episodio hay detalles de los que no te das cuanta hasta verlos, solo un pequeño comentario por aquello de la globalización de Internet que mencionaban algunos!!

  • Para mi la mejor serie de comedia que he visto. Una de las curiosidades que descubrí, es que Jennifer Aniston audicionó para el papel de Monica, y C. Cox para el papel de Rachel, y al final fue al revés.

    Yo ni recuerdo cuando descubrí ‘Friends’, pero si recuerdo que cuando lo hice, Ross y Rachel estaban juntos, y me enganché y hace como unos 6 años me compré el pack de las 10 temporadas.

    • Camelot

      Creo que Courtney Cox podría haber interpretado bien a Rachel, lo que no estoy seguro es si Aniston habría podido con las manías de Mónica.

      Por eso, me apena que Cox nunca haya sido reconocida con un Emmy, mientras que Jennifer Aniston y Lisa Kudrow, sí.

  • Samy

    Hola!! Oigan una preguntita. Estaba leyendo este artículo http://blogseries.tv/121/diez-anos-sin-friends que me pareció interesante y me hizo recordar los días que me pasaba viendo Friends. Pero lo que más me llamó la atención es el tema de la peli!!! Es real?? Ustedes saben más al respecto?? Saludos!!

    • Camelot

      Lo que yo sé, es que la película de Friends es más una idea de los fans, y quizás de algún miembro de elenco (aunque más con la idea de hacer una reunión que una película). Lamentablemente, nunca ha sido una idea de los creadores de la serie ni del elenco (se rumorea que Jennifer Anniston nunca ha querido volver a interpretar a Rachel, pero no es la única).

      Finalmente, los creadores de la serie siempre han afirmado que es imposible escribir una historia para una película a partir del formato que tenía la serie, que está basada en gags y pequeñas tramas.